韩揣氟
2019-05-22 11:35:51

威斯康星州道奇 - K en Jereczek还有一件事要告诉我。 肯和他的儿子保罗刚刚结束了我在密西西比河以东几英里的威斯康星州道奇镇附近的180头奶牛场的参观。 他们向我展示了奶牛睡觉的水床垫,Fitbit式脚踝监视器,当奶牛发情时发出信号,温度控制喷水系统让他们在炎热的天气里保持舒适。 “一头不舒服的母牛是一头无利可图的母牛,”保罗解释道。

然后Jereczeks谈到了阴谋危害其农场生存的经济力量,最近的一次是墨西哥和中国对近10亿美元的美国乳制品出口征收的关税。

但是当我即将离开时,肯突然变得沉默。 他低下头,瞬间开始哭泣。 “这是我一生中第一次真的不知道该怎么做,”他泪流满面地说道。

肯说,拥有和发展农场是儿童梦想的实现。 他希望将农场传给保罗,但特朗普的贸易冲突现在让这种可能性降低了。 “我35岁,”保罗说。 “我没有从父亲那里购买这个地方的现实机会。”

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过去几十年来,美国数以千计的小型家庭农场已经灭绝。 由于美国消费者寻求乳制品替代品(杏仁奶,椰子油等),即使供应量保持稳定,奶牛场也受到特别严重打击。 为了保持盈利,农场必须生产更多的牛奶,增加供应并进一步降低价格。

许多小型家庭经营的农场被迫出售给大型且财务安全的企业。 根据农业部的数据,奶牛场的数量从1950年的350万下降到2012年的58,000。

肯估计道奇40年前开始耕种时有40个奶牛场。 他们是现在唯一离开的人。

Jereczeks通过保持低成本保持业务。 Ken不从农场收取工资,他们通过种植自己的庄稼来节省饲料。 尽管如此,他们几乎没有抓住。

“当事情破裂时,我们无法取代它们,”肯说道,指着车道上一辆20世纪90年代的小卡车。 “我们不是奢侈的。 我们没有船。 我们没有雪地摩托车。“

“我们甚至没有四轮车!”保罗补充道。

中国和墨西哥的关税是针对特朗普政府从6月开始实施的关税的针锋相对的报复。 这些措施将一些乳制品价格降至近十年来的最低水平。

价格下跌多少,以及多长时间,是任何人的猜测。 从每天凌晨3点45分起Jereczeks那一刻开始,这些问题就一直存在。

“太可怕了。 这很吓人,“肯说。 “你不会一直跟你的朋友相处,你总是不同意他们,但你要解决它。”

其他威斯康辛州的农民对特朗普的保护主义行动不那么困扰。 我在位于道奇东北方向一小时车程的奥塞奥附近的家庭农场遇到了亨利和诺埃尔菲拉。 Fillas种植传统和有机作物,包括大豆,玉米,干草和燕麦。 他们还拥有一个水牛场和一个他们出租的奶牛场。

自中国对这些和其他作物征收高额关税以来,玉米和大豆价格已下跌约20%。 大豆是美国2017年对中国的最大农业出口。

亨利在一个闷热的七月下午坐在菲拉的前廊,他说他“可能有点”担心关税将如何影响他的底线。 但他表示,他很高兴美国总统最终能够坚持中国不公平的市场行为,包括货币操纵,受保护行业的关税和盗窃知识产权。 亨利愿意在短期内承受一点困难,因为他认为“最终结果会很好”。

“随着农业的发展,如果你每次发生事情都跳了起来,你总是会跳错路,”亨利说道。 “我可以看到特朗普计划将事情弄清楚。 嗯,沿途会有一些事情让它变得困难。 人们会生气,人们会跳船。 而媒体也会用它来反对它。 但真正顽固的农民,我们长期以来都会参与其中。“

我问过在2016年投票给特朗普的亨利,如果这意味着他也是长期参加特朗普的比赛。 “是的,在某种程度上,”他说。 “你要买一辆福特汽车,两周后说它是一块垃圾,然后变成一辆起亚并开车三周然后说它是垃圾? 你不能只是继续跳船,然后找出它唯一的错误就是它们的贴纸是错误的。“

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菲拉的耐心源于他们尊重总统的商业头脑以及他们认为特朗普从竞选初期就培养出来的农民的善意。 诺埃尔说:“我当然觉得他让农村人觉得他们正在倾听,他们很重要。”

“他承认我们在这里,”亨利谈到特朗普时说。 “他说,'我们爱农民。' 他知道农场是企业。 这就是农民为他投票的原因。 他认为有点像我们这样做。 [但]在我们继续前行之前,会有一些脚趾踩到。“

一位两次投票支持巴拉克·奥巴马总统的护士诺尔在2016年支持特朗普,因为他在移民和医疗方面的立场。 亨利的支持更多地与他认为特朗普主动解决问题的方法有关。 在我们的谈话中,亨利用“doer”这个词来形容特朗普至少四次。

“我喜欢他,因为他有点像我,”亨利说。 “他是一个实干家,农村地区的很多人都是实干家。 我很直白。 我说它就像它,我喜欢做事。 我不喜欢谈论它。 “哦,我们应该改变街角的灯泡,然后我们谈论它六个星期。”

传统观点认为,对于特朗普2016年的胜利至关重要的中西部农民,在今年的中期选举和2020年中放弃了总统及其政党,可能会促使作物和奶制品价格暴跌。

白宫似乎对这一前景感到紧张,因为它上周派遣副总统迈克潘斯在该地区进行了为期三天的调整,向农民保证任何痛苦都是暂时的。 据报道,农业部正在制定一项援助农民的计划。

民意调查显示,大多数美国人不赞成特朗普的保护主义行动,认为他们会扼杀经济。 但特朗普的整体支持率并未受到影响,至少目前尚未受到影响。

华盛顿邮政学院在6月底和7月初进行的显示,在受关税影响最大的15个州中,特朗普的支持率为57%。 这比2016年选举日高5分。这些州包括威斯康星州,农村选民帮助特朗普成为32年来第一位赢得该州的共和党人。

特朗普受到强劲经济的支撑,而大多数选民对贸易的重视程度较低。 据邮政民意调查显示,只有4%的登记选民认为贸易是进入中期选举的最重要问题。 近四分之一的经济和就业机会。

Paul Jereczek认为特朗普和共和党人将失去农民的支持,如果在农民开始签署2019年价格合同的中期选举中价格持续低迷。“如果它们打到口袋书上,他们就会换上外套,”他说。 “这就是它要采取的措施。”

但正如肯的眼泪所暗示的那样,Jereczeks的担忧更为直接。 “这对我们来说是一个充满感情的时刻,”保罗说。 “关税只是把钱从我们身上吸走了。 我父亲的工作方式比应该让这个地方继续下去更多。 这非常艰难。 但我想我们不会没有战斗就会失败。 无论发生什么,这将是一场战斗,以保持活力。“

Daniel Allott( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是的作者,也是华盛顿考官的前副评论编辑。