钱材
2019-05-22 09:11:03

在北约首脑会议和特朗普总统访问前夕,英国政府陷入动荡之际, 碰巧在伦敦。 说紧张局势很高是轻描淡写的。 英国首相特蕾莎梅试图坚持她的政府联盟,因为亲英脱欧的部长们正在集体辞职。 英国退欧谈判代表大卫戴维斯和外交大臣鲍里斯约翰逊都放弃了各自的立场,主要是为了抗议梅的“弱势”英国退欧实施计划,该计划与欧盟保持着更强的经贸关系。

为什么这对美国人来说至关重要? 因为我们最强大的盟友之一正在面对自己的国内危机,同时美国现任政府正在从事与我们国家在全球社会中最亲密的朋友关系紧张的言行。 特朗普惩罚七国集团成员,以国家安全的名义对加拿大和欧盟的进口产品征收关税,并致函北约国家,谴责他们在军事联盟中缺乏财政参与。 特朗普一直在倡导俄罗斯重新加入G7,这表明总统可能愿意承认克里米亚是俄罗斯的合法组成部分。 现在,特朗普在美国和非洲之间长达数周的激烈竞争之后,正在前往欧洲大陆和英国。

鉴于上个月的上述事件,随着特朗普访问的临近,欧洲领导人可以理解,因为很难预测特朗普会出现在布鲁塞尔和伦敦。 北约国家似乎想要推翻特朗普对该组织的退化,但由于担心美国将退出联盟,他们也会犹豫不决。

一个虚弱的英国政府也使气候成熟,以应对美国和英国之间双边贸易协定已经不稳定的谈判。此外,英国政治领导人需要小心被认为过于接近特朗普的国内政治影响。 计划在伦敦举行大规模的抗议活动,预计将有20万人参加,并预计将于本周五降临该市。

对于欧洲和英国的许多人来说,美国,或者至少是它的领导者,似乎都嗤之以鼻,无视数十年的外交,经济和军事关系。 这些盟友也对特朗普愿意将他们赶走同时拥抱俄罗斯感到困惑,俄罗斯政府在全球范围内从事可疑行为。

显然,我们生活在西方民主国家的变革时代。 美国,英国,法国和意大利的民粹主义和保护主义的崛起,仅举几例,正在改变曾经存在的20世纪中叶力量平衡的面貌。 根据“经济学人”杂志计算的2017年民主排名,只有4.5%的全球人口居住在一个被视为“完全民主”的国家。美国在2016年被降级为“有缺陷的民主”,目前在“经济学人”的名单上排名低于韩国。 意大利,法国和比利时也是传统的西方民主国家,被认为是“有缺陷的”。

在过去十年中,出现了一场所谓的“民主衰退”。 但我认为没有人会预料到美国会成为这种趋势的牺牲品。 由于我们与传统盟友的关系以及许多欧洲国家内部国内紧张局势日益加剧的不确定性,我们只能怀疑我们所知道的民主是否,何时以及如何灭绝。 特朗普访问的结果可能会让我们深入了解二战后联盟的未来。

Capri Cafaro( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 她是俄亥俄州参议院的前成员,在那里她是参议院少数党领袖。 她现在是美国大学公共事务学院的驻校执行官。