端木赢缺
2019-07-01 11:20:27

加利福尼亚州TORRANCE - 一位希望2006年本田思域混合动力车成为她的梦想汽车的女性希望本田能够支付不履行承诺的高里程费用。 但是,她不是在集体诉讼案中加入其他所有人,而是在小额索赔法庭上独自进行,这是一个不寻常的举动,如果它不会适得其反,可以提供更大的支付。

周二下午将在托伦斯进行一项试验,美国本田汽车公司在其中设有西海岸总部。

希瑟彼得斯说,她的汽车从未接近达到每加仑50英里的承诺,并且随着电池电量的恶化,它只能达到30英里/加仑。 她希望本田为她的麻烦付出代价,以及她花在天然气上的额外资金。

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很久以前放弃了她的酒吧卡的前律师彼得斯已经设计了一个独特的法律工具,可以将本田推上法庭,一项小额索赔诉讼可能会使公司损失高达10,000美元,而其他所有案件都归于此方式。

如果其他索赔人跟随她,她估计本田可能会被迫支付20亿美元的赔偿金。 没有高价律师参与,而且流程简化。

“如果她获胜,我不会感到惊讶,”佩珀代因大学教授产品责任法的理查德库普说。 “法官将有很大的自由裁量权,并且在小额索赔法庭上放宽了证据标准。”

彼得斯的胜利可能会鼓励其他人采取这种简化的路线,他说。

“律师们有句老话,”库普说。 “如果你想要真正的正义,请去小额索赔法庭。”

但他质疑,在互联网和其他地方的宣传支持下,她的举动是否会引发这样的诉讼。 他建议,当潜在的收益低至几千美元时,很少有人愿意花费彼得斯在诉讼中投入的时间和精力。

彼得斯选择代表类似的本田混合动力车主提起的一系列集体诉讼,当她看到提议的和解协议将给车主不超过200美元的现金和500美元或1000美元的回扣购买一辆新的本田。

彼得斯说,和解协议将为审判律师提供850万美元。

“我很震惊,”她说。 “我写信给本田,说我会花7,500美元,这是加利福尼亚小额索赔的限制。2012年将达到10,000美元。”

她说,她还提出将混合动力车换成一辆带有手动变速器的同类汽车,这是她唯一信任的。

“我写了这封信,我说,”如果你没有回复,我会在小额索赔法庭上提起诉讼。“ 我给了他们我的电话号码,“她说。 “他们从来没有打电话,我提起诉讼。”

她说她还向本田的高层管理人员发送了电子邮件,但没有回复。

负责阿伦特福克斯律师事务所汽车行业集团的洛杉矶律师亚伦雅各比表示,彼得斯的策略虽然引人入胜,但不太可能改变集体诉讼的过程。

“在集体诉讼中,潜在的索赔人不必做任何事,”雅各比说。 “它旨在成为法院处理同一类型多项索赔的有效方式。”

他还质疑她批评集体诉讼律师所收取的费用。 处理此类案件的雅各比表示,承担多个客户的律师做了大量的工作,有时甚至跨越多年,而且只是为了钱。

“他们代表失败者,他们相信他们正在履行公职,”他说。 “这些人中有许多人无法让律师单独代表他们。”

美国本田公司的办公室因假期休假,无法联系到任何人发表评论。 彼得斯表示,该公司已经尝试了五次延迟审判,但每次努力都遭到了拒绝。

她说,彼得斯不寻常的举动的好处是诉讼当事人不得让律师在加利福尼亚州的小额索赔法庭辩论。 这意味着任何奖励都不会被律师费用稀释。 本田将不得不任命一名非律师雇员在法庭上争辩。

“如果我获胜并获得1万美元,那么他们就拥有20万辆这样的汽车。这可能是20亿美元的潜在支出,”她说。

虽然她怀疑所有其他业主将采取相同的路线,但她建议,如果大部分业主单独提交,对公司的处罚可能很大。

圣地亚哥县的一名法官将于3月份决定是否批准本田最新的集体诉讼和解协议。 班级成员必须在2月11日之前接受或拒绝和解。

彼得斯推出了一个网站 ,敦促其他人采取小额索赔途径。