谷梁柳株
2019-05-22 09:16:35

最近,一家位于亚特兰大的太阳能制造商向国际贸易委员会提交请愿书可能导致美国的太阳能价格飙升,为那些关心自由贸易,减少碳排放的人提出了棘手的问题,或两者兼而有之。

Suniva的申请 - 在该公司还申请破产第11章后不久提交申请 - 不是标准的反倾销或非法政府补贴案。 相反,在密歇根州设有工厂的Suniva依赖于1974年“贸易法”第201条。这种称为“保障”案件的申请在国内工业受到严重伤害或进口威胁时使用。

ITC必须在9月22日之前作出肯定的伤害判决,这可能会向总统提出关于保护请愿行业的关税或限制的建议。 如果实施,这些临时关税或限制将适用于所有国家的进口,而不仅仅是一个特定国家。

世界贸易组织几乎总是面临挑战,在这种情况下,可能会引发中国和印度的报复。 2002年,当时的总统乔治·W·布什默认国内钢铁业对进口钢铁关税更高的要求。 该命令在欧盟和中国等世界贸易组织成功受到挑战,美国在2003年撤销了关税。这是一场不必要的斗争, - 试图为蓝领铺平道路宾夕法尼亚州,西弗吉尼亚州和俄亥俄州的工人投票支持布什2004年的连任。

在其请愿书中,另一家国内太阳能公司加入,Suniva要求太阳能电池的初始关税为每瓦0.40美元,每个太阳能组件的初始最低价格为0.78美元,这将在四年的要求减免中略有下降。 如果实施,这些关税将使太阳能价格 ,使美国 。

这对特朗普政府来说是一场完美的风暴,特朗普政府承诺加强对贸易规则的“执行”。 在其 ,特朗普总统的美国贸易代表将第201节保障程序称为“需要暂时缓解进口的行业变得更具竞争力的重要工具”。 太阳能价格上涨将为特朗普政府的一个核心政治选区 - 煤炭行业带来额外的政治利益。

美国,中国和印度之间在太阳能行业的竞争导致 。 对于希望看到市场驱动的减少碳排放的反应的人来说,这是一件好事。 Suniva案件可能会破坏这一积极趋势。 与每项贸易执法行动一样,一组特定公司可能受益于更高的关税或其他进口限制,但该产品的用户遭受更高的价格。

为了增加另一个皱纹,Suniva在其第11章破产重组中的最大债权人SQN资本管理公司的总裁最近了一封不合时宜的致中国商会的信,暗示Suniva的ITC请愿书可以消失以换取相当于收益的东西:拥有一些中国人以5500万美元的价格收购Suniva的制造设备。

SQN总裁指出,“Suniva将不再是行业参与者,因为它已被打倒,将被取消资格成为请愿人”,并补充说公司没有必要的资金来支付ITC案件的法律费用。 此外,他写道,美国贸易代表办公室可以自行发起第201条保障案件,“如果没有有意义的行业代表,就无法单独提出案件。” 简而言之,如果中国的太阳能利益能够偿还Suniva的债权人,昂贵的贸易执法诉讼的前景以及对其进口到美国的产品征收严厉关税的可能性将会消失。

虽然太阳能市场充斥着国内和国外的补贴,但近年来太阳能使用量的增加是净积极的。 令人遗憾的是,Suniva的请愿书可以通过人为地提高国内太阳能用户的价格来改变这种态势。 保护过程始终是限制特定产品的所有进口的相当极端的措施。 在这种情况下,它也可能是太阳能贸易战的第一步。

Clark Packard( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是R Street Institute的外联经理和政策分析师。

如果您想为华盛顿考官撰写专栏,请阅读我们的