东门疴
2019-05-28 09:28:18

这是一个你十分喜爱的年轻人,也许是11或12岁。 它可能是你的孩子,孙子,或亲密朋友的孩子。 现在,想起他身穿橙色连身衣,手腕上戴着手铐,脚踝绑着脚踝,重达26磅的链子。 它会打破你的心。

这些限制在许多州自动使用,即使对于面临轻微指控并且没有安全或飞行风险的儿童也是如此。 一些少年案件涉及的不仅仅是逃学,离家出走,违反宵禁或屡教不改:所谓的“地位犯罪”。

即便是最年轻的被告也被带到法庭上,这些被告都被连锁店拖累了。 女孩占全国少年司法案件的三分之一,与男孩一样被束缚。 在一些地方,孩子们互相束缚,这样如果一个人绊倒,其他人就会像天花一样摔倒。

“今日美国”描述了这个场景,一名14岁的女孩进入了法庭:“手铐将十几岁女孩的手腕钉在一起。 袖口连接到腰部的重链,因此无法抬起手臂。 另一条链连接着她的脚踝,缩短了她在洗手间进入法庭的步伐。 当她换上椅子时,镣铐就叮当作响。“

镣铐很沉重。 它们使得无法正常行走,爬楼梯,使用洗手间或进食。 被束缚是一种令人羞辱的经历。 羞辱不是束缚的不幸副作用,而是我们的司法系统这样做的原因。 但它会对年轻人造成伤害。 被束缚可能会造成身体,情感和心理伤害。

“我们代表的是8岁和9岁的孩子,”法学教授Mary Berkheiser告诉拉斯维加斯城市生活的一位记者说,“警察已经将围绕它们的腹链缠绕了两三次。 有时他们会绊倒腿部铁杆。 少年法庭的整个原则是承认这些年轻人正在进行中。“

Berkheiser说:“我们真的需要帮助他们成为更好的成年人。 当然,他们需要后果,但其中一些还需要咨询和心理健康治疗。 我们需要确保我们没有把锤子放得太厉害,以至于它们被压扁了。“

有些人有一种悲惨的错误观念,即严厉地对待孩子会“教他们上一课”。谦卑是一种美德。 然而,羞辱是完全不同的。 它更有可能破坏角色而不是建造角色。 大多数成年被告没有被束缚或戴上手铐。 那么为什么该系统对待90磅重的12岁儿童比硬化犯罪者更糟糕呢?

当然,有些青少年构成了这样的危险,他们需要被束缚。 但在将儿童置于锁链之前,法官应根据证据确定存在安全或飞行风险。 绝大多数儿童没有风险。

有几个州采用了常识性的束缚规则,他们的少年法庭是安全的。 纽约州,宾夕法尼亚州,佛罗里达州和马萨诸塞州通过制定严格限制青少年束缚使用的法律,使其实践现代化。

佛罗里达州迈阿密戴德县的经历很有启发性。 在自动停止劫持青少年后的五年中,该县少年法庭中出现了2万多名青年,没有镣铐。 没有逃脱。 没有人受伤。

重要的是,青少年应对其行为负责。 但是,羞辱孩子不会改善他们的行为或帮助他们恢复原状。 镣铐破坏了这些年轻人的基本人格尊严和司法系统本身的尊严。 我们越早限制这种有害的做法越好。

Pat Nolan是美国保守联盟基金会刑事司法改革中心主任。 考虑向华盛顿考官提交评论? 请务必阅读我们的社论提交指南, 。