东郭勐
2019-06-10 07:23:48

N EW DELHI(美联社) - 科学家们在印度南部的丛林山区发现了14种新的所谓的跳舞青蛙 - 他们担心,只是及时看到它们逐渐消失。

印度生物学家说,他们发现了这种小杂技两栖动物,它们用吸引配偶的不寻常的踢法赢得了他们的名字,在他们通过形态学描述和分子DNA标记物记录物种的12年中数量急剧下降。 它们在快速湍急的溪流中经过年度季风后繁殖,但它们的栖息地似乎变得越来越干燥。

“这就像一部好莱坞电影,既欢乐又悲伤。一方面,我们将这些美丽的青蛙带入了公众的知识。但是大约80%都在保护区之外,在某些地方,就好像大自然在哭, “该项目的首席科学家,德里大学教授Sathyabhama Das Biju表示。

Biju说,随着研究人员追踪青蛙种群,森林土壤失去了水分,而多年生溪流则令人费解地干涸。 他承认他的团队对森林状况的观察只是轶事; 科学家们没有时间或资源来收集数据,证明他们认为他们正在目睹的栖息地趋势在下降。

这项研究列出了新物种 - 周四在锡兰科学杂志上发表 - 将已知的印度跳蛙种类数量增加到24种。

它们仅在西高止山脉(Western Ghats)发现,这是一个绵延的山脉,绵延1600公里(990英里),从西部的马哈拉施特拉邦(Maharashtra)一直延伸到该国的南端。

只有雄性跳舞 - 它实际上是一种独特的繁殖行为,称为足迹。 他们伸展,伸展并将他们的腿踢到一边,以吸引女性的注意力,这些女性可能无法听到交配的呱呱声在流经多年生山间溪流的水声中。

他们使青蛙变大,他们跳得越多。 他们还使用那些腿部伸展来甩掉其他男性 - 考虑到两栖动物的性别比例,一个重要的特征通常是大约100名男性对一名女性。

“他们需要表现和证明,'嘿,我是最适合你的人',”Biju说,他是一名植物学家 - 转向爬行动物学家,现在庆祝印度的“青蛙”,因为他在四十年的职业生涯中发现了数十种新物种。

在中美洲和东南亚还有其他的跳舞青蛙,但印度家族,以科学名称Micrixalidae而闻名,大约在8500万年前进化。

Biju和他的团队长期以来一直对青蛙的交配模式感到困惑,他们在森林地面上寻找鸡蛋离合器几年后没有成功。 但是在2011年10月下旬的一天,他们目睹了一次罕见的约会,看到这位女性一旦受精就立即埋下她的卵子。 这证实了青蛙只有在溪流水位下降后才真正繁殖,并强调了它们对降雨量或水资源可用性的变化有多么脆弱。

这些是微小的,精致的青蛙 - 不比核桃大 - 并且很容易被涌出的山涧流淌。 他解释说,只有当溪流水位下降到水流砾石和石块之后才会发生繁殖。 如果溪流含水量较少或过早干涸,青蛙就会在没有适当繁殖条件的情况下被捕获。

“与其他青蛙相比,它们对这个栖息地非常敏感,任何改变都可能对它们造成毁灭性的打击,”Biju说。 “早在2006年,我们看到在产蛋季节期间可能会有400到500个人跳来跳去。但是每年都会减少,但最终即使你努力工作也难以捕捉到100个。”

比喜马拉雅山更古老的西高止山脉是世界上生物最激动人心的地区之一,至少占印度种类的四分之一。 然而,近几十年来,该地区不断受到铁和铝土矿开采,水污染,无管制农业和人类住区栖息地的侵袭。

印度环境部2010年的一份报告还表示,由于气候变化导致降雨模式发生变化,高止山脉很可能受到严重打击,最近的科学研究也表明季风模式将越来越不稳定。

印度政府一直致力于在高止山脉建立一个巨大的环境保护区,以限制污染性工业活动和人类侵占,但它在今年早些时候搁置了最新提案。

与此同时,随着印度人口增长到惊人的12亿,至少有25%的森林已从高止山脉消失,现在这里有超过325种世界上受威胁的植物,鸟类,两栖动物,爬行动物和鱼类。

Biju说,许多新发现的青蛙很快就会加入它们。 24种已知的印度跳蛙品种中的许多只生活在一个小的区域。 其中7个是Biju所描述的高度退化的栖息地,其中伐木或新种植园正在接管,而另外12个种类则出现在生态衰退的地区。

Biju决心甚至痴迷于记录尽可能多的新青蛙物种,这源于他担心许多人会在科学家们知道它们存在之前就像“未命名的灭绝”一样消失。 科学家认为,地球上有大约870万种不同的植物和动物物种,但他们只记录了150万种。

两栖动物特别脆弱。 据全球野生动物保护组织称,世界上已知的6,000种蛙类中至少有三分之一面临着栖息地丧失,污染,温度变化或侵入性动物和害虫传播的外来疾病的灭绝。

该研究的共同作者之一Sonali Garg表示,她的家人最初认为她因为想要研究青蛙而疯狂。 “但慢慢地,他们开始意识到青蛙的重要性和特殊性,”她说。 “慢慢地,我正在改变它们。”

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